Tag der Arbeit

1. Mai – Wo der Tag der Arbeit herkommt und wieso er noch immer wichtig ist

Am 1. Mai wird auf der ganzen Welt der Tag der Arbeit gefeiert. Der Feiertag geht auf den Kampf für den 8-Stunden-Tag in der USA zurück. Doch der Tag ist nicht nur ein Gedenktag – es geht um mehr: um alles was die Arbeiterbewegung bereits erreicht hat, und wofür sie noch kämpft. Viele Errungenschaften – von öffentlichen Gesundheitssystem, über faire Löhne und bezahlten Urlaub, bis hin zur Pensionsversicherung – sind heute wieder in Gefahr. Auch deshalb ist der  Tag der Arbeit auch 2020 noch so relevant.

Auf der ganzen Welt gehen am 1. Mai Arbeiterinnen und Arbeiter auf die Straße. In Wien ziehen jedes Jahr tausende Menschen mit roten Fahnen über die Ringstraße bis zum Rathaus, wo die Festreden zu Ehren des Tags der Arbeit gehalten werden. Dieses Jahr wird der Umzug in Wien und auch vielerorts im Rest der Welt ausfallen. Wegen der Corona-Pandemie müssen der Feiertag in dem digitalen Raum verschoben werden. Am 1. Mai geht es aber nicht um die Umzüge, Festreden und roten Fahnen, sondern um das, wofür sie stehen: Die Arbeiterbewegung und ihre Errungenschaften. Die politische Kraft der Arbeiterinnen und Arbeiter hat Milliarden von Menschen aus dem Elend geholt und unsere Welt komplett verändert.

Die Haymarket-Affäre: Der Ursprung des 1. Mai

Die Bedeutung des 1. Mai als Arbeiter-Kampftag geht zurück auf einen Streik in 1886 Chicago und sein blutiges Ende. Die Arbeitsbedingungen in der USA waren damals katastrophal. Der 12-Stunden-Tag war die Norm, die Bezahlung war miserabel. Unternehmer gingen mit Unterstützung des Staats gegen jede Art von Arbeiter-Organisationen vor. Die US-amerikanische Arbeiterbewegung rief für den 1. Mai 1886 zu Massendemonstrationen und Streiks auf. Das Ziel war der 8-Stunden-Tag.

Eine dieser Massendemonstrationen fand am Chicagoer Heumarkt (engl. Haymarket) statt. Aus der Demonstration entwickelte sich ein mehrtägiger Streik, auf den die Polizei mit Gewalt reagierte. Als die Polizei eine friedliche Versammlung stürmte, warf ein Unbekannter eine Bombe, die einen Polizisten sofort tötete und zahlreiche Polizisten wie auch Demonstranten verletzte. Bei dem anschließenden Gefecht, das als Haymarket Affäre in die Geschichte eingegangen ist, wurden mehr als 200 Arbeiter verletzt. Sieben Polizisten und über 20 Arbeiter starben. Sieben Arbeiter, die den Streik organisiert hatten, wurden zum Tode verurteilt. Hingerichtet wurde am Ende jedoch nur ihr vermeintlicher Anführer, August Spies.

1 Mai Feiertag Bedeutung Tag der Arbeit

Die Bedeutung des Tags der Arbeit geht auf den Zusammenstoß zwischen Arbeitern und der Polzei am Heumarkt in Chicago zurück. Das Gemälde zeigt August Spies, den Anführer der Arbeiter.

In Erinnerung an die Haymarket- Affäre wurden überall auf der Welt von Arbeiter-Bewegung Kundgebung abgehalten. In Österreich finden Kundgebungen zum 1. Mai seit 1890 statt. Ein Feiertag ist der 1. Mai bei uns seit 1919. Heute wird der Tag der Arbeit auf der ganzen Welt gefeiert und ist der einzige internationale Feiertag, der keinen religiöse Bedeutung hat.

Am 1. Mai kämpfen wir für Gerechtigkeit

Auch mehr als hundert Jahre später wird am 1. Mai aufmarschiert. Am Tag der Arbeit geht es um viel mehr, nämlich um ein Leben in Gerechtigkeit und Würde für alle. Noch lang nach der Heumarkt Affäre lebten Arbeiterinnen und Arbeiter im Elend, hatten keine Rechte und wenig zu erwarten vom Leben. Seither hat sich vieles geändert. Die Arbeiterbewegung hat sich zusammengeschlossen für ein Leben in Würde gekämpft. Und einen gerechten Anteil an dem Reichtum der Welt.

Ein öffentliches Gesundheitssystem, faire Löhne, das Wahlrecht, der 8-Stunden-Tag, eine anständige Pension nach Jahrzehnten Arbeit, all das hat die Arbeiterbewegung erkämpft. Was heute oft als normal wahrgenommen wird, wurde den Menschen nicht geschenkt. Tausende mussten dafür ihr Leben lassen. Doch so alltäglich uns diese Errungenschaften manchmal vorkommen, sie sind nicht in den Stein gemeißelt. Neoliberale und Konservative arbeiten an der Auflösungen dieser Institutionen. Unter Türkisblau kam das Gesundheitssystem stark unter Druck.  Auch der 12-Stunden-Tag ist dafür ein gutes Beispiel.

12 Stunden arbeiten

Im Eiltempo und ohne Einbeziehung der Sozialpartner führte Türkis-Blau den 12-Stunden-Tag ein. Über 100.000 Menschen sind bei einer Demonstration der Gewerkschaft gegen diesen Plan auf die Straße gegangen, doch die Regierung hielt am 12-Stunden Tag fest und hat sein Inkrafttreten sogar vorverlegt. Die damalige Regierung beteuerte, dass es keine Pflicht zum 12-Stunden-Tag gibt, sondern, dass der Arbeitnehmer freiwillig mehr Stunden arbeiten kann. Dass diese Freiwilligkeit nur ein Schein ist, war allen von Anfang an klar. Jedes 3. Unternehmen in Österreich lässt seine Arbeiter bereits 12 Stunden arbeiten. Den 8-Stunden-Tag für den die Arbeiter in Chicago damals demonstriert haben, ist heute in Österreich nicht mehr Realität.

1 Mai Feiertag Bedeutung

Der Tag der Arbeit steht für alle Rechte, welche die Arbeiterbewegung erkämpft hat. Diese Rechte sind aber nicht in Stein gemeißelt. Deshalb hat der 1 Mai heute noch als Feiertag so eine große Bedeutung.

Unternehmer stecken sich den Lohn der Arbeiter ein

Auch die faire Entlohnung wurde von den Rechten angegriffen. Während früher in Österreich die Arbeiterinnen und Arbeiter ihren Produktions-Zuwachs immer plus Inflation als Lohnsteigerung bekommen haben, ist das seit den 1990ern nicht mehr der Fall. Einen immer größeren Teil des Umsatzes behalten sich die Unternehmer einfach selbst. Die Arbeiterinnen und Arbeiter kriegen immer weniger Lohn für ihre Leistung.

Angriff auf das Gesundheitssystem

Für uns arbeitenden Menschen ist unser öffentliches Gesundheitssystem essenziell. Wir können uns keine teuren Privat-Behandlungen leisten. Kurz und der ÖVP ist unser soziales Gesundheitssystem aber ein Dorn im Auge. Auch wenn sie jetzt in der Corona-Krise so tun als ob sie ob ihnen unser Gesundheitssystem das Wichtigste ist, für Jahre haben sie keine Gelegenheit ausgelassen, um dem Leistungen zu kürzen und privaten Anbietern zu ermöglichen Profite mit unserer Gesundheit zu machen.

Alle sozialen Errungenschaften wie bleiben nur so lange bestehen wie wir sie gegen die Konservativen und ihre reichen Gönner verteidigen. Und dafür braucht es eine starke Arbeiterbewegung, heute, morgen und in hundert Jahren.

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